யாழ்-25

IMG-20210214-WA0021-37ed211d

யாழ்-25

கொதித்துப் போய் உட்கார்ந்திருந்தார்
அமைச்சர் பொன்னுரங்கம்.
“அஸ்வினைப் பழிவாங்க
முடியவில்லையே” என்று வயதில்
சிறியவனிடம் தோற்றுப் போனதை
பெரிய அவமானமாகக் கருதினார் அவர்.
அவருள் பழி வாங்க வேண்டும் என்ற
வெறி பாம்பின் விஷமாய் உள்ளே
இறங்கிக் கொண்டிருந்தது. என்ன தான்
பெரிய மகள் ஷிவானிக்கு இரண்டு
வருடத்திற்கு முன்பு அவர் திருமணம்  
முடித்து தந்தாலும்.. அஸ்வின் மகளை
அவமானப் படுத்தியது அவரை சும்மா
இருக்க விடவில்லை.

அதுவும் கீர்த்தியின் திருமணம்
பிரம்மாண்டமான முறையில் நடந்து
அதில் எடுத்த குடும்பப் புகைப்படங்கள்
சில நாளிதழ்களில் வெளி வர.. அதில்
இருந்த அனைத்துப் புகைப்படத்தையும்
கண்டவருக்கு.. அதில் இரண்டு
புகைப்படம் இரத்த அழுத்தத்தை
ஏற்றியது.

ஒன்று… கீர்த்தி ஹர்ஷா மற்றும் இரண்டு
குடும்ப உறுப்பினர்கள்களும் ஒன்றாக
நின்றிருந்தது. மற்றொன்று அஸ்வின்
ராஷ்மிகா யாழ் மூவரும் சிரித்தபடி
எடுத்திருந்த அழகிய புகைப்படம்.
மூவரின் முகமுமே அதில் உண்மையான
சந்தோஷத்தில் இருப்பதைப் பார்த்தவர்
கோரமாக சில செயல்களை அரங்கேற்ற
நினைத்தார்.

சில புது ப்ராஜெக்ட்களுக்கு டெண்டர்
எழுதிக் கொண்டிருந்த நிரஞ்சினிடம்
அஸ்வின் எல்லா நுணுக்கமான
விவரங்களையும் தெரிவித்த படி
இருந்தான்.

“நிரஞ்சன் இது ரொம்ப சீக்ரெட்டா
இருக்கணும்” என்றவன் “இந்த டெண்டர்
என் கையை விட்டுப் போகக் கூடாது”
என்று அஸ்வின் கட்டளையிட..

“ஓ.கே ஸார்” – என்றான் நிரஞ்சன்.

அஸ்வினின் ஃபோன் அலற.. முதலில் கட்
செய்ய நினைத்தவன் வீட்டு நம்பர்
என்றதும் மகளாகத் தான் இருக்கும்
என்று உறுதி செய்து ஃபோனை எடுத்துக்
காதில் வைத்தான்.

“குட்டி மா” – என்று அஸ்வின் ஆரம்பிக்க..

“ப்பா….” என்று மகளின் குரல் கேட்டதில்
அவனோ முகத்தில் புன்னகையைத் தவழ
விட்டான்.

“யெஸ். பாப்புக்கு என்ன வேணும்” – என்று
அஸ்வின் மகளிடம் அவளின் வயதிற்கு மாறி வினவினான்.

“அப்பா.. எனக்கு வரும் போது பானி பூரி
வாங்கிட்டு வாங்க…” என்றவள் “டெல்லில
இருந்து வந்த அப்புறம் சாப்பிடவே
இல்லை அப்பா.. இந்த அம்மா கிட்ட
கேட்டா அப்புறம் அப்புறம் சொல்றாங்க”
என்று மகள் கோபமாய்ப் பேச.. அஸ்வின்
மகளின் கோபத்தைக் கண்டு அசந்து
தான் போனான்.

“ஓ.கே ஓகே.. நோ டென்ஷன்.. அப்பா
வாங்கிட்டு வரேன்.. சரியா?” என்று
அஸ்வின் சொல்ல..

“ஓ.கே ப்பா… நான் வைக்கறேன்” என்று
வேலை முடிந்தவளாக ஃபோனை வைத்து
விட்டு ஓடி விட்டாள் யாழ்மொழி.

ஃபோனை வைத்த அஸ்வின் திரும்ப..
அஸ்வினை ஆச்சரியமாகப் பார்த்துக்
கொண்டிருந்த நிரஞ்சன் அஸ்வினின்
பார்வையில் தலை குனிந்தான்.

“என்ன நிரஞ்சன்.. ஏன் இப்படி ஒரு லுக்”
என்று அஸ்வின் கேட்க..

“இல்ல ஸார் ஒன்றும் இல்லை” என்றான்
அவனோ.

“பரவாயில்லை சொல்லு” – என்று
அஸ்வின் கேட்க..

“இல்ல ஸார் நீங்க இப்படி சிரிச்சுப் பேசி
ரொம்ப நாள் அப்புறம் பாக்கறேன்
அதான்” என்று நிரஞ்சன்
வெளிப்படையாகச் சொன்னான்.

“எல்லாமே நல்லா நடக்கிற சந்தோஷம்
தான் நிரஞ்சன்” என்று அஸ்வின் சொல்ல
நிரஞ்சனோ புன்னகைத்தான். அடுத்து
இருவரும் தங்கள் வேலைகளில்
மூழ்கிப் போயினர்.

மாலை ஐந்து மணிக்கு ஆபிஸில்
ஒவ்வொருவராகக் கிளம்ப அஸ்வின்
மணியைப் பார்த்து விட்டு “நிரஞ்சன்
அவங்களுக்கு டெண்டர் அமௌன்ட் ஈ
மெயில் பண்ணிடு.. ஈ மெயில்
பண்ணிட்டு யூ கேன் லீவ்” என்று
தன்னுடைய மற்ற வேலைகள் சிலதை
அஸ்வின் கவனித்தான்.

ஏழு மணி போல் வேலைகள் சிலதை
முடித்த அஸ்வின் கைகளைத் தூக்கி
சோம்பலை முறித்து விட்டு எழ
அஸ்வினின் ஃபோன் அலறியது.
ஃபோனைப் பார்த்த அஸ்வினின் புருவம்
சுருங்கியது. திரையில் தெரிந்த பெயரை
யோசனையுடனே பார்த்து அட்டென்ட்
செய்து காதில் வைத்த அஸ்வின்..

“ஹலோ” என்றான்.

“ஸார்.. நான் சேகர் பேசறேன்” – என்று
சொன்னார் எதிரில் இருந்தவர். வேறு
யாரும் இல்லை பொன்னுரங்கம் உடைய
பி.ஏ தான்.

“ம்ம்.. சொல்லுங்க..” என்று அஸ்வின்
சொல்ல அவரோ அனைத்தையும கூற
ஆரம்பித்தார்.

அஸ்வினைப் பழி வாங்க அமைச்சர்
பொன்னுரங்கம் திட்டம் தீட்டினார். தனது
ஆடியாட்களை அழைத்தவர் அவர்களுக்கு
இரண்டு பெட்டிகள் நிறைய பணத்தை
எடுத்து வைத்து..

“டேய் காளி இது அட்வான்ஸ்” என்று
தன்னுடன் பதினைந்து வருடமாக
இருப்பவனிடம் சொன்ன
பொன்னுரங்கம்..

“இதை சரியா முடிச்சா.. இது மாதிரி
இன்னும் இரண்டு பெட்டிப் பணம்
கிடைக்கும்” என்றார்.

“யாரைப் போடணும்ங்க ஐயா” என்று
அவனோ விசுவாசமாகக் கேட்க..

“அஸ்வினைத் தவிர அஸ்வின் குடும்பம்
மொத்தமும்..” என்றவன் “அப்புறம் அவன்
தங்கச்சியையும் விட்டிரு”

“அப்புறம் மூணு பேருடைய சாவு மட்டும்
கொடூரமா இருக்கணும்.. மூஞ்சியைப்
பாத்துக் கூட அழ முடியாத மாதிரி
இருக்கணும்” என்றார் பொன்னுரங்கமோ.

“யாரெல்லாம்?” என்று காளி கேட்க..

“அவன் அப்பா அம்மாவை சாதரணமா
முடிச்சா போதும்.. அவன் தங்கச்சியை
எதுவும் செய்யாத.. அவன் தங்கச்சி
புருஷனைக் கொன்னுடு.. அப்புறம் அவன்
பொண்டாட்டி புள்ளை.. இவங்க மூணு
பேரு சாவும் கொடூரமா இருக்கணும்..
அவன் தங்கச்சி நிலைமையே அவனை
கொல்லணும்” என்று இரக்கமே
இல்லாமல் பொன்னுரங்கம் சொல்ல..
பணத்திற்காக எதையும் செய்ய
நினைக்கும் கொடூர மிருகங்களோ
ஆளாளுக்குக் பிரிந்து கிளம்பிச்
சென்றனர். இதை சேகர் கேட்டுவிட..
அஸ்வினிற்கே முதலில் ஃபோன்
செய்தார். மூன்று வருடத்திற்கு முன்னால்
அஸ்வின் மறைமுகமாக அனுப்பி
பொன்னுரங்கத்திடம் வேலைக்குச்
சேர்ந்தவர் அவர். அவரின் மூலமாகத்
தான் பொன்னுரங்கத்தின் ஒவ்வொரு
அசைவையும் அஸ்வின் அறிந்தான்.

அவர் சொன்னச் செய்தியைக் கேட்ட
அஸ்வின் ஆடிவிட்டான். சும்மா
தொழிலில் பிரச்சினை செய்யும்
பொன்னுரங்கம் இப்போது கொலை
வரை செல்வான் என்று அஸ்வின்
நினைக்கவில்லை. அதுவும் தன்
குடும்பத்தின் மேலேயே கை வைப்பான்
என்று அஸ்வின் நினைக்கவில்லை.

அனைவரின் உயிர் மற்றும் தன்
வாழ்க்கையிலும் தங்கை
வாழ்க்கையிலும் விளையாட நினைத்த
பொன்னுரங்கத்தின் மேல் கொலை
வெறிக்கே சென்றான் அஸ்வின். ஆனால்
இப்போது அங்கே கோபத்தைக் காட்ட
நேரமில்லை என்பதை உணர்ந்தவன்
தனது ஆபிஸின் கீழ் தளத்தில் ரிஷியைத்
தேடி ஓடினான்.

“ரிஷி…” என்று கத்திக் கொண்டு
அஸ்வின் ஓடி வர….

தன் முதலாளியின் குரலைக் கேட்டவன்
திரும்ப.. அஸ்வின் ஓடி வருவதைக் கண்ட
ரிஷி… “என்ன ஆச்சு ஸார்” என்று
அஸ்வினை நோக்கி ஓடி வந்தான்.
கூடவே அவனது ஆட்களும்.

பொன்னுரங்கத்தின் திட்டத்தைக் கூறிய
அஸ்வின் “ரிஷி நீ முதல்ல வீட்டுக்குப்
போ.. எல்லாரையும் பாத்துக்க யாருக்கும்
எதுவும் ஆகக் கூடாது.. நீ போன கொஞ்ச
நேரத்தில் போலீஸ் வந்திடும்” என்று
திரும்பியவனிடம்..

“ஸார் உங்க கூட யாராது வரோம்” என்று
ரிஷி முன்னே வந்தான்.

“இல்ல ரிஷி.. ஹர்ஷாவை நான்
பாத்துப்பேன்” என்று ரிஷியின் பதிலை
எதிர்ப்பார்க்காமல் ஓடினான் அஸ்வின்.
ரிஷியும் அவனது ஆட்களுடன் செல்லக்
கிளம்பினர். ஆனால் அவர்களும்
ட்ராபிக்கில் மாட்டிக் கொண்டனர்.

காரில் ஹர்ஷாவின் ஆபிஸை நோக்கிச்
சென்று கொண்டிருந்த அஸ்வின்
ஃபோனை எடுத்தான். ராஷ்மிகாவிற்கு
கால் செய்த அஸ்வின் “ஹலோ ராஷ்மி”
என்றான்.

முதலில் தந்தைக்கு கூப்பிட
எண்ணியவன் அவர் உடல் நலம் கருதியே
மனைவிக்கு அழைத்தான். எவ்வளவு
முயன்றும் அவனையும் மீறி அவனின்
பதட்டக் குரல் வெளி வந்து ராஷ்மிகாவை
அடைந்தது.

“என்னாச்சு அஸ்வின்” என்று
வினவினாள் ராஷ்மிகா.

“ராஷ்மி.. நான் சொல்றதைக் கேளு..
முதல்ல வீட்டோட என்ட்ரன்ஸைப் பூட்டு”
என்று அஸ்வின் சொல்ல..

“ஏன்.. என்னாச்சு.. ஏன் ஒரு மாதிரி
பேசறிங்க” என்ற அவளுக்கும் பதட்டம்
தொற்றிக் கொண்டது.

“சொன்னதைச் செய் ராஷ்மி” என்று
அஸ்வின் அதட்ட.. பேசாமல் அவன்
சொன்னதைச் சென்று செய்தாள் ராஷ்மிகா.

“வீட்டுல இருக்கு வேலை ஆள்களை
எல்லாம் ஸ்டோர் ரூம்ல பூட்டு” என்று
சொல்ல.. அனைவரையும் அடைக்க…
அவர்கள் கேட்ட கேள்வியை காதிலேயே
வாங்கிக் கொள்ளவில்லை ராஷ்மிகா.

ராஷ்மிகவைப் பார்த்த மாமியார்
“ராஷ்மிகா என்ன பண்ற?” என்றபடி வர

“ராஷ்மி அம்மா அப்பாவை அவங்க ரூம்ல
வச்சு பூட்டிடு” என்று அஸ்வின் சொல்ல…
மாமியார் மாமனார் கேள்விகளுக்கு..

“அவரு தான் சொன்னாரு” என்று
கதவைச் சாத்திய படியே சொன்னவள்
கதவைப் பூட்டி சாவிகளைத் தனது நைட்
பாண்டில் போட்டாள்.

“ராஷ்மி யாழ் எங்க?” – அஸ்வின்.

“ஹர்ஷா வந்திருந்தான் அஸ்வின்..
அவன் கூட போயிருக்கா” என்று
ராஷ்மிகா சொல்ல..

“வாட்….” என்று அஸ்வின் கத்தியே
சடன் ப்ரேக் போட்டுத் தனது காரை
நிறுத்தினான்.

உடல் எல்லாம் நடுங்க… ராஷ்மிகாவிடம்
“ராஷ்மி.. நம்ம ரூமல் போய்க் கதவைப்
பூட்டிட்டு உக்காரு.. ரிஷி அன்ட் போலீஸ்
வந்த அப்புறம் கதவைத் திற.. என்னோட
பிஸ்டல் கன் ஒன்னு என் ட்ரெஸ் அடில
கப்போர்ட்ல இருக்கு.. தேவைனா யூஸ்
பண்ணிக்க” என்றவன் “நான் யாழ்
ஹர்ஷாவோட வரேன்” என்று ஃபோனை
அணைத்தவன்…

சிவக்குமாருக்கு ஃபோன் செய்து
விவரங்களைச் சொன்னவன் அவரையும்
அவருக்கு தெரிந்த போலீஸ்களோடு
அங்கு செல்லச் சொன்னான். வீட்டில்
யாருக்கும் எதுவும் ஆகாது என்று
அஸ்வினிற்குத் தெரியும்.. ஆனால்
இப்போது ஹர்ஷா மற்றும் யாழ் அவன்
கையில். வேகவேகமாக காரைச்
செலுத்தினான் அஸ்வின்.

அஸ்வின் ஹர்ஷாவின்
ஆபிஸிற்குச் செல்லச் செல்ல
ஹர்ஷாவிற்கு கால் செய்து கொண்டே
தான் சென்றான். ஆனால் ஸ்விட்ச்ட் ஆப்
என்று வந்தது. காரில் சென்றடைந்து
ஆபிஸிற்குள் அஸ்வின் ஓட அந்த
அலுவலகத்தின் டைரக்ட்டரே அவன்
எதிரில் வந்தார்.

“ஹாய் அஸ்வின் நீங்க எங்க இங்கே?”
என்று அவர் வினவ..

“ஹாய் நீங்க எங்க இங்க..” என்றவன் “ஐ
நீட் எ ஹெல்ப்” என்று கேட்டான் அஸ்வின்.

“நான் இங்க தான் டைரக்டரா இருக்கேன்..
என்ன ஹெல்ப் சொல்லுங்க” என்று
வினவினார்.

“இங்க ஹர்ஷவர்தனைப் பாக்கணும்”
என்ற அஸ்வினோ அனைத்தையும்
அவரிடம் கூறினார்.

“இங்க போய் தேட முடியாது.. இங்க
நிறைய ப்ளோர்ஸ் இருக்கு… வாங்க
சிசிடிவி ரூமுக்கு போய் ஹர்ஷா எந்த
ப்ளோர்ல இருக்காருன்னு பாத்து.. அங்க
இருக்க ரிசப்ஷனிஸ்டிடம் சொல்லி
சீக்கிரம் வர சொல்லலாம்” என்று அவர்
அழைக்க.. அதுவும் சரிதான் என்று
நினைத்த அஸ்வின் அவருடம் சென்றான்.

அவர்கள் உள்ளே சென்று சிசிடிவியைப்
பார்க்க.. முதலில் ஹர்ஷாவின்
கேபினைத் தான் பார்த்தனர். யாழ்மொழி
அவனின் டேபிளில் அமர்ந்திருக்க
எதையோ எடுத்த ஹர்ஷா.. மீண்டும்
வெளியே வந்து லிப்டை நோக்கி
யாழ்மொழியைத் தூக்கிய படியே நடக்க
ஆரம்பித்தான்.

“ஸார்… ஃபோன் பண்ணி ஹர்ஷாவை
அங்கையே இருக்க வைங்க..” என்று
அஸ்வின் அவசரமாகச் சொல்ல.. அந்த
டைரக்டரும் ஃபோனை எடுப்பதற்குள்
லிப்டிற்குள் நுழைந்தான் ஹர்ஷா..

அக்கா மகளை மாலை வேலை முடித்து
வந்தவன் ரௌன்ட் போகலாம் என்று
அழைத்து வர.. அதற்குள் ஆபிஸில் ஒரு
வேலை நியாபகம் வந்தது ஹர்ஷாவிற்கு..
ஒரு டாக்குமெண்ட் எடுக்க
யாழ்மொழியோடே வந்தவன் அக்கா
மகளிடம் தன் வம்பை இழுத்தபடி
விளையாடிக் கொண்டே
டாக்குமெண்ட்ஸை எடுத்து விட்டு
மீண்டும் கிளம்ப லிப்டிற்குள் புகுந்தான்.

சிசிடிவியில் லிப்ட் உள்ளே யாரோ
நிற்பதைக் கூர்ந்து பார்த்த அஸ்வினிற்கு
அது யார் என்று தெரிந்து விட வெளியே
ஓடினான். பின்னாலேயே ஓடிய டைரக்டர்
வெளியே நின்றிருந்த செக்யூரிட்டியை
அழைத்துக் கொண்டு ஓடினார்.

ஒரு மணி நேரம் கழித்து வீட்டில் இருந்த
கீர்த்திக்கு ஃபோன் அழைத்தது. ஏதோ
வேலையில் இருந்தவள் ஃபோனின்
திரையைப் பார்க்க அவளது தோழி
கீதா தான் அழைத்திருந்தாள்..

“ஹலோ கீத்து” – கீர்த்தி.

“தர்ஷினி என்ன ஆச்சு.. எங்க இருக்க?”
என்று அவள் பதட்டமாக வினவ..
கீர்த்திக்கு ஒன்றும் புரியவில்லை.

“என்ன டி பேசற.. ஒண்ணுமே புரியல”
என்று கீர்த்தி கேட்க..

“ஹே நியூஸ் பாரு தர்ஷினி.. உன்…”
என்றவள் வந்ததை சொல்ல முடியாமல்..
“நியூஸ் பாரு பரஸ்ட்” என்று லைனிலேயே
இருந்தாள் அவளது தோழி.

டி.வி யை ஆன் செய்து நியூஸ் சேனலை
மாற்றிக் கொண்டே வந்த கீர்த்தி..
ஹர்ஷாவின் முகம் வர ஃபோனைக் கட்
செய்துவிட்டு செய்தியைக் கவனித்தாள்.

“தொழில் அதிபர் அஸ்வின் மேல் உள்ள
கோபத்தில் அவரின் தங்கை கணவர்
தாக்கப்பட்டார்” என்று கீழே ஓட…
கீர்த்திக்கு நெஞ்சம் எல்லாம் அதிர்ந்தது.

இன்னொரு தொலைக்காட்சிக்கு கீர்த்தி
மாற்ற அதில் நேரலை ஓடிக்
கொண்டிருந்தது. அதில் அலுவலகத்தில்
அமர்ந்து ஒரு முதன்மை செய்தி
வாசிப்பாளர் கேள்வி கேட்க சம்பவ
இடத்தில் இருந்த ரிப்போர்ட்டர் பதிலை
அளித்துக் கொண்டிருந்தார்.

“சொல்லுங்க கண்ணன் என்ன ஆச்சு?”
என்று முதன்மை செய்தி வாசிப்பாளர்
கேட்க..

“தொழில் அதிபர் அஸ்வினின் தங்கை
கணவர் ஹர்ஷவர்தன் 7:50 மணிக்குக்
கத்தியால் தாக்கப்பட்டிருக்கிறார். உள்ளே
என்ன நடந்தது என்று விசாரித்துக்
கொண்டிருக்கும் நிலையில் யாரோ
ஒருவருடைய உடல் மட்டும் அரசு
மருத்துவமனைக்கு கொண்டு செல்லப்
பட்டுள்ளது நந்தன்” என்று ரிப்போர்ட்டர்
பதிலை அழைக்க.. நின்றிருந்த கீர்த்தி
ஷோபாவில் அமர்ந்து விட்டாள்.

அதே செய்தி திருப்பித் திருப்பி ஓட..
அங்கு வந்த கல்யாணி செய்தியைப்
பார்த்துவிட்டு அதிர்ந்தார். அங்கே
உட்கார்ந்திருந்த கீர்த்தி ஏதோ யோசனை
வந்தவளாக ஃபோனை எடுத்து
ஹர்ஷாவிற்கு கால் செய்ய ஸ்விட்ச்ட்
ஆப்.. அண்ணனிற்கு கால் செய்ய
அதுவோ அடித்துக் கொண்டே இருந்ததே
தவிர அவன் எடுக்கவில்லை.

கண்ணீரோடு திரும்பியவள் “அத்தை..
மாமா எங்கே?” என்று வினவ..

“அவரு விஜி அக்கா கிட்ட சொல்லிட்டு
எங்கையோ கிளம்புனாரே” என்று
சொன்ன கல்யாணி… “விஜிக்கா…” என்று
அழைத்தபடி அவரை நாடிச் சென்றார்.

கீர்த்தி மாமனாருக்குக் கால் செய்ய
சிறிது நேரம் கழித்தே அவர் ஃபோனை
எடுத்தார். “சொல்லும்மா” – சிவக்குமார்.

“மாமா.. ஹர்ஷாவுக்கு என்ன ஆச்சு.. நீங்க
எங்க இருக்கிங்க?” என்று கேட்டவள்
கைகள் நடுங்க நெஞ்சோடு சேர்த்து
தனது தாலியை இறுகப் பிடித்தாள்.
உதடுகள் நடுங்கியது அவளிற்கோ.

“நான் கார் அனுப்பி இருக்கேன்மா.. நம்ம
ட்ரைவர் வருவாரு… நீ உங்க
அத்தைகளைக் கூட்டிட்டு உங்க வீட்டுக்கு
வாங்க” என்று அவர் சொல்ல… கீர்த்தி
அழுதே விட்டாள்.

“ஹர்ஷா” – என்று ஃபோனைக் கட் செய்து
விட்டு கணவனின் பெயரை
முணுமுணுத்து படி கீர்த்தி அழுக
ஆரம்பிக்க… விஜியும் கல்யாணியும்
அங்கு வந்து விஷயத்தை அவளிடம்
கேட்டு அறிந்தனர். கார் வர மூவரும் ஏறி
கீர்த்தியின் வீட்டிற்கு அப்படியே
கிளம்பினர். மூவருக்குமே எதுவுமே
தோன்றவில்லை. கீர்த்தி சத்தம் போட்டு
அழவில்லை என்றாலும் கண்களில்
கண்ணீர் மட்டும் வழிந்து கொண்டே
இருந்தது.

வீடு வர போலீஸ் கூட்டம்.. ரிஷி மற்றும்
காட்ஸ்.. பத்திரிகைக் கூட்டம் என
அனைவரும் கூடி இருக்க வாயிலின்
முன்பு ஒரே கூட்டமாக இருந்தது. அழுது
கொண்டே இறங்கிய கீர்த்தி நேரே
சென்றது மாமனாரிடம் தான். “மாமா..
ஹர்ஷா எங்கே.. ப்ளீஸ் சொல்லுங்க..”
என்று அவள் கெஞ்சும் குரலில் கேட்க..

“எங்களுக்கும் எந்தத் தகவலும் இல்லை
மா…” என்றவர் “அங்க ஏதோ ஜாமர் வச்சு
இப்ப லைவ் நியூஸ் கூட வர முடியாத
மாதிரி பண்ணி இருக்காங்க.. இங்க
போலீஸ் டூ போலீஸே பேச முடியல” என்று
சிவக்குமார் சொன்னார்.

“அப்ப ஜிஎச் கொண்டு போனது யாரை
மாமா” – என்று பதட்டத்துடன் அவள்
கேட்டாள். ஏனென்றால் ஏதாவது ஆகி
இருந்தால் தானே அங்கு
எடுத்துச் செல்வார்கள்.

“அது தான் ம்மா.. நாங்களும் கால்
பண்ண ட்ரை பண்ணோம்.. யாரும்
எதுவும் சொல்ல மாட்டிறாங்க” என்று
கரகரத்த குரலில் பதிலை அளித்தார்
அவர்.

மகன் பேத்தியை நினைத்து அவருக்கும்
வேதனை இருந்தது. ஆனால் அவரும்
உடைந்தால் பெண்களும் கலங்கக் கூடும்
என்று அழுகையைக் கட்டுப் படுத்தினார்.

உள்ளே கீர்த்தி எதுவும் பேசாமல் செல்ல
ராஷ்மிகா கண்களை மூடி அப்படியே
அமர்ந்திருந்தாள்.. செல்வமணி பூஜை
அறையில் கடவுளிடம் கண்ணீர் விட்டபடி
வேண்டிக் கொண்டு இருந்தார்.

சைரன் சத்தத்துடன் ஏதோ கேட்க.. அங்கு
சலசலப்பு ஏற்பட்டது. அங்கிருந்த யாரோ
“ஆம்புலன்ஸ் வருது” என்று
பேசிக்கொள்ள..

ராஷ்மிகா அவசரமாக எழுந்து வெளியே
ஓட.. பெண்கள் அனைவரும் வெளியே
ஓடினர். ஷோபாவில் கல்லாக காதைப்
பொத்தியபடி அமர்ந்திருந்த கீர்த்தி
வந்த ஆம்புலன்ஸையே கண்ணீருடன்
வெறித்தாள்.. முதலில் ஆம்புலன்ஸில்
இருந்து இறங்கி சிவக்குமாரை அஸ்வின்
கட்டிக் கொள்ள அவ்வளவு தான்..

கீர்த்தி காதை இறுகப் பொத்தி கண்களை
மூடிக் கொண்டாள்… அவளின் அழுகை
கேவலாக மாற அதை கவனிக்கும்
நிலையில் யாரும் இல்லை. எல்லாரும்
வாயிலிலேயே நின்றிருக்க உள்ளே
அழுகையில் வெடித்துக்
கொண்டிருந்தவளை யாரும்
கவனிக்கவில்லை. அவளின் மனக்
கண்ணில் கணவனுடன் இருந்த
ஒவ்வொரு தருணமும் வந்து சென்றது.
அவள் காதில் ஆம்புலன்ஸ் கிளம்பும்
சத்தம் மட்டும் கேட்க அப்போதும் கையை
எடுக்காமல் அழுது கொண்டிருந்தாள்
அந்தப் பாவை. கணவனை அந்த
நிலையில் பார்க்கும் சக்தி தனக்கு
இல்லவே இல்லை என்பதை
முற்றிலுகமாக உணர்ந்தாள் கீர்த்தி.

“கீர்த்தி” என்று கணவனின்
தொடுகையிலும் குரலிலும் கண்களைத்
திறந்து நிமிர்ந்த கீர்த்தி.. அவன் தன் முன்
நிற்பதைக் கண்டாள்.

“ஹர்ஷா” – என்று கண்ணீர் விட்டவள்
அப்படியே அமர்ந்திருந்தாள். அவனை
தன் இரு கண்களால் நிரப்பிக்
கொண்டிருந்தாள் அவள்.

அவள் முன் முட்டி போட்டு அமர்ந்த
ஹர்ஷா அவளது கைகளைப் பற்றி “ஏன்டி
அழற” என்று கண்களைத் துடைத்து
விட்டபடிக் கேட்க..

“ரொம்ப பயந்துட்டேன் ஹர்ஷா” என்று
குழந்தைப் போல தலையை ஒரு பக்கம்
சாய்த்து.. தன் நெஞ்சின் மேல் கை
வைத்துச் சொன்னவள் அவனை
முழுவதுமாகக் கட்டிக் கொண்டு அழுக
ஆரம்பித்தாள்.

“சரி சரி.. அழாதே கீர்த்தி.. எனக்கு எதுவும்
இல்லை..” என்று மனைவியின் முதுகைத்
தேய்த்து விட்டவன் அவளை இறுக
அணைத்தான். அதைப் பார்த்த
அஸ்வினிற்கு அப்போது தான்
நிம்மதியாக இருந்தது. இல்லை என்றால்
வாழ் நாள் முழுதும் அல்லவா தங்கையின்
இந்தக் கண்ணீரை பார்த்திருக்கக் கூடும்.

கணவனின் கையை வந்து பற்றிய
ராஷ்மிகா “தேங்க்ஸ்” என்று அவன்
எல்லோரையும் காப்பாத்தியதிற்குச்
சொல்ல..

“ஸாரி” என்றான் அஸ்வின்.. இது எல்லாம்
தன்னால் தானே நிகழ்ந்தது என்று
நினைத்து.

மனைவி அழுது முடிக்கும் வரை
காத்திருந்த ஹர்ஷா.. அவளை விலக்கி
அவளின் முகம் பார்த்து கண்களைச்
சிமிட்ட.. “ரொம்ப முக்கியம்… ஏன்டா
ஃபோனை ஸ்விட்ச்ட் ஆப் பண்ணே”
என்று ஹர்ஷாவை அடித்தவள் அப்போது
தான் அவன் உள்ளங்கையில் இருந்த
பெரிய கட்டைப் பார்த்தாள்.

“என்ன ஆச்சு” – என்று கீர்த்தி வினவ..

“ஒண்ணு இல்லை சின்னதா ஒரு அடி”
என்றவன் எழ.. கீர்த்தியும் எழுந்தாள்.

“என்ன நடந்துச்சு.. நீ ஏன் ஃபோனையே
எடுக்கல அஸ்வின்?” என்று நாகேஷ்வரன்
வினவ

அஸ்வின் அனைத்தையும் சொல்ல
ஆரம்பித்தான்.

அங்கு சென்று சிசிடிவியில் பார்த்துக்
கொண்டு ஓடியது வரை அஸ்வின்
சொல்ல ஹர்ஷா மேலே சொன்னான்.

உள்ளே லிப்டிற்குள் நுழையும போதே
வித்தியாசமாக ஆபிஸ் லிப்டிற்குள்
ஒருவன் நிற்பதைக் கவனித்த படியே
உள்ளே சென்று அவன் பின்னால்
நின்றான். பின் ஏதோ யாழ்
சொன்னதிற்கு பதில் அளித்தவன்
அவனைக் கவனிக்க.. அவன் ஏதோ
செய்வது தெரிந்தது.

திடீரெனத் திரும்பியவன் ஹர்ஷாவைக்
கத்தியால் குத்த வர.. அதிர்ந்த ஹர்ஷா
நகர அவன் குறி தப்பியது.
யாழ்மொழியோ பயத்தில் அழுது
கத்த ஆரம்பித்தாள். அவன் அடுத்து
மேலும் ஹர்ஷாவைத் தாக்கப் பாய..
ஹர்ஷாவோ கத்தியை அப்படியே தன்
கைகளால் அழுத்தி உடும்புப் பிடி பிடித்து
விட்டான். அவனால் இழுக்கவும்
முடியவில்லை இறக்கவும் முடியவில்லை.
கையில் இரத்தம் வழிந்த போதும்
ஹர்ஷா கையைத் தளர விடவில்லை.

யாழ்மொழியோ ஹர்ஷா கையில் வழிந்த
இரத்ததில் மயக்கத்திற்குச் செல்ல
அவனோ இன்னொரு கையால்
யாழ்மொழியைத் தாக்க வர.. ஹர்ஷா
அவனது கால்முட்டியில் உதைத்து
அவனது காலை உடைத்து விட்டான்.
வலியில் அலறியபடி அவன் கீழே விழ..
கத்தியும் கீழே விழுந்தது. அதே சமயம்
லிப்ட்டும் திறந்தது.

வெளியே நின்றிருந்த அஸ்வினைக்
கண்டவன் வெளியே வர… “மாமா யாழ்
பயத்துல மயங்கிருச்சு.. யாராவதைக்
கூப்பிடுங்க” என்று பதற..

மகளைக் கையில் வாங்கிய அஸ்வின்
“ஹர்ஷா இரத்தம் வருது பாரு.. கையை
தொங்க போடாம மடக்கிப் பிடி” என்று
சொன்ன அஸ்வின் யாழை ஒரு கையில்
பிடித்தபடி ஹர்ஷாவின் கையையும்
பிடித்திருந்தான்.

யாருக்கோ டீம் டைரக்டர் ஃபோன் செய்ய..
அடுத்த ஐந்து நிமிடத்தில் டாக்டர்ஸ் வந்து
யாழ்மொழியையும் ஹர்ஷாவையும்
கவனித்தனர். அதற்குள்
எல்லாவற்றையும் அஸ்வின் ப்ளான்
போட்டு விட்டான். வந்திருந்த டாக்டரிடம்
சொல்லி லிப்டிற்குள் விழுந்து
கிடந்தவனிற்கு மயக்க மருந்து கொடுத்து
அரசு மருத்துவமனை ஆம்புலன்ஸில்
முகத்தை மூடி ஏற்றிச் சென்றனர்.

அங்கு போலீஸ் ப்ரெஸ் என்று கூட
விஷயம் அரசல்புரசலாக வெளியே
வந்தது. அது அஸ்வினிற்குச் சாதகமாகச்
சென்றது. அடுத்து முழுதாக எதுவும்
வெளியே செல்லக் கூடாது என்று
நினைத்த அஸ்வின் தான் ஜாமரை
வைக்கச் சொன்னது.

அதாவது பொன்னுரங்கத்திற்கு அஸ்வின்
எல்லோரையும் ஒரே இடத்தில் பத்திரமாக
வைக்கும் வரை எதுவும் வெளியே
செல்லக் கூடாது என்று நினைத்தான்.
யாழ்மொழி விழித்த பிறகு டாக்டர்கள்
பரிசோதனை செய்து விட்டுக் கிளம்ப..
“தேங்க்ஸ் ஹர்ஷா” என்றான் அஸ்வின்
மகளைப் பார்த்தபடி…அவளிற்கு எதுவும்
ஆகாமல் காப்பாற்றியதிற்கு. “ஸாரி
ஹர்ஷா.. என்னால தான்” என்று
மன்னிப்பும் கேட்டான் அஸ்வின்.

“ஆமா எப்படிக் காப்பத்துணே.. எப்படி
டக்குணு டிப்ன்ட் பண்ண?” என்று
அஸ்வின் விசாரிக்க..

“மாமா நான் கராத்தே ப்ளாக் பெல்ட்”
என்று காலரைத் தூக்கி விட.. அங்கு வந்த
சில பெண் தோழிகள் அவனை அழுகை
வராத குறையாக விசாரித்து விட்டுச்
சென்றனர்.

யாருக்கும் தெரியாமல் ஒரு
ஆம்புலன்ஸை வரவழைத்து
மறைமுகமாக ஹர்ஷா ஆபிஸைத்
தாண்டி போய் ஏறினர் மூவரும். எந்த
செய்தியும் வெளியே வராமல் இருக்க
அஸ்வின் அவ்வளவு ஜாக்கிரதையாக
இருந்தான். அப்போது தான் காரிலேயே
தனது ஃபோன் இருப்பதை அஸ்வின்
உணர்ந்தான்.

ஆம்புலன்ஸில் ஏறிய யாழ் தந்தை
மடியில் இருந்து இறங்கி.. “மாமா ப்ளட்
ஸ்டாப் ஆகிடுச்சா?” என்று அக்கறையாக
வினவினாள்.

“யெஸ் குஜிலி” என்ற ஹர்ஷா அவளைத்
தன் மடியில் அமர்த்திக் கொண்டான். வீடு
வந்ததும் அஸ்வின் முன்னால் இறங்கி
சிவக்குமார் செய்த உதவிகளுக்கு
அவரைக் கட்டிக் கொண்டான்.

அனைத்தையும் கேட்ட அனைவரும்
எதுவும் பேசாமல் அமர்ந்திருந்தனர்.
“எல்லாம் திருஷ்டி தான்” என்ற
செல்வமணி உள்ளே சென்று ஒரு படியில்
உப்பு மிளகாயை எடுத்து வந்து
அனைவருக்கும் சுற்றித் தனக்கும்
சுற்றினார்.

வேலை ஆளிடம் தந்து அதை நெருப்பில்
போட சொன்னவர் அங்கு வர.. “எனக்கு
ஒரு வேலை இருக்கு. நான் கொஞ்சம்
வெளியே போயிட்டு வரணும்” என்று
எழுந்தான் அஸ்வின்.

அவனின் கையைப் பற்றிய ராஷ்மிகா
“வேணாம் அஸ்வின்.. என்னப் பண்ண
போறேன்னு தெரியும்.. தயவு செஞ்சு
வேண்டாம்..” என்று அவனிற்கு மட்டும்
கேட்கும் குரலில் கெஞ்சினாள்.

“அவனை என்னால சும்மா விட முடியாது
ராஷ்மி” என்று அஸ்வினின் கோபத்தை
உணர்ந்த ராஷ்மிகா.. அமைச்சர்
பொன்னுரங்கம் இவன் எதிரில் நின்றால்
என்ன ஆகும் என்பதை ராஷ்மிகா
அறிந்தாள்.

“நம்ம செய்யறது நம்ம பொண்ணை
பாதிக்கும் அஸ்வின்” என்று ராஷ்மிகா
சொல்ல..

“ஆனா அவனவன் பாவத்திற்கு
தண்டனைனு ஒண்ணு இருக்கே” என்று
அஸ்வின் கேட்க.. ராஷ்மிகாவால் பதில்
அளிக்க முடியவில்லை.

நாகேஷ்வரனும் மகனை அறிந்தவராக
“அஸ்வின் இப்போதைக்கு எதுவும்
வேண்டாம்” என்று சொல்ல அஸ்வின்
அமைதியாய் அமர்ந்தான்.

ரிஷி வந்து கார் சாவியையும் அஸ்வின்
ஃபோனையும் தர “ரொம்ப தேங்க்ஸ் ரிஷி”
என்று அவனைக் கட்டிப் பிடித்து
அனுப்பினான்.

அன்று இரவு அனைவரும் அங்கேயே
தங்க.. போலீஸும் காட்ஸும்
அவர்களுக்குப் பாதுகாப்பாக இருந்தனர்.
அடுத்த நாள் காலை பொன்னுரங்கம்
இறந்துவிட்ட செய்தி அனைவரையும் எட்ட
சாப்பிட்டுக் கொண்டிருந்த அஸ்வினை
ராஷ்மிகா பார்த்தாள்.

“ராஷ்மி.. பொதினா சட்னியை எடுத்து
வை” என்று கேட்க.. சட்னியை பரிமாறிய
ராஷ்மிகா.. “நீதானே அஸ்வின்” என்று
வினவினாள் அவன் காதருகில்.

“எது?” – என்று வினவினான் அவனோ
எதுவும் தெரியாதது போல.

“உனக்கு ஒண்ணும் கேக்கலை பாரு”
என்று அவன் காதைக் கடித்தவள் “ஐ நோ
அபௌட் யூ” என்று விட்டு அவள்
வேலையைப் பார்க்கச் சென்றாள்.
ஆம் அஸ்வின் தான் அமைச்சர் போடும்
பீப்பி டாப்ளெட் டோஸை அதிகமாக அவர்
நேற்று அடித்த விஸ்கியில் அவரது பி.ஏ
வை வைத்துக் கலந்து முடித்தது.
இந்தளவு துணிந்தவன் அடுத்த
தாக்குதலிற்கும் தயாராக இருப்பான்
என்றே அஸ்வின் அவ்வாறு செய்தது.
அது தான் அஸ்வின். நல்லவனாக
இருந்தால் அநியாயத்திற்கு நல்லவன்.
அவனின் குடும்பத்தின் மீது கை
வைத்தால் யார் என்றெல்லாம் பார்க்க
மாட்டான் அவன். அவன் இயல்பு குணம்
எல்லாம் அது தான். அவனை அந்த
விஷயத்தில் அவனைப் படைத்தவனே
மாற்ற முடியாது.

“அத்தை நேத்து மாமா கையில அடி
பட்டதுக்கு.. ஒரு ஆன்ட்டி அழுதாங்க”
என்று யாழ் போட்டு விட..

“நீ திருந்தவே மாட்டியா டா” என்று ஒரு
லுக் விட்ட கீர்த்தி.. “வீட்டுக்கு போனதுக்கு
அப்புறம் இருக்கு டா உனக்கு” என்று
பல்லைக் கடித்தாள் கீர்த்தி.

இரண்டு வாரங்கள் கடந்தது. அஸ்வின்
ராஷ்மிகா திருமண நாளும் நெருங்கியது.