யாழ்-7

IMG-20210214-WA0021-6801b25d

யாழ் – 7

அஸ்வினை கவனம் சிதறாமல்
மனதிற்குள் திட்டிக் கொண்டே வந்தவள் எதிரில் வந்த தேவாவை இடித்துவிட்டாள்.
இடித்து விட்டு தன் மேல் உள்ள தவறை உணர்ந்தவள் “சாரி”என்று நிமிர… ஆச்சரியம் அவளுக்கே..

“தேவா.. அண்ணா..” என்று ஆச்சரியத்தில் வாய்விட்டே கத்தி விட்டாள் ராஷ்மிகா.
ஆம் தேவா சரணுடைய ஒன்றுவிட்ட உறவு. அதனால் சரணும் தேவாவும் சிறிய
வயதில் இருந்தே நெருக்கம். தேவா சரணை எல்லா விஷயத்திலும் அறிவுரை தந்து ஊக்கப் படுத்துவான். கிட்டத் தட்ட சொந்த சகோதரன் போல. சரணும் அப்படியே எந்த ஒரு விஷயத்தையும் அண்ணனிடம் மறைக்க மாட்டான். அதனால் ராஷ்மிகாவைப் பற்றியும் நன்கு அறிந்திருந்தான் தேவா.

“ஹாய் மா.. ராஷ்மிகா..” என்றவன் “ஹாய் அங்கிள்.. ஹாய் ஆன்ட்டி.. எல்லாரும் எப்படி இருக்கீங்க?” என்று நலம் விசாரித்தான்.

“நல்லா இருக்கோம் பா.. வீட்டுல எல்லாரும் சௌக்கியமா?” என்று விசாரித்தார் சக்திவேல். ஏனென்றால் ராஷ்மிகாவுக்கு தெரிந்தவர்களை  சக்திவேலிற்கு தெரியாமல் இருக்க வாய்ப்பில்லை. எந்த ஒளிவு மறைவும் இன்றி தந்தையிடம் அனைத்தையும்
ஒப்பிப்பவள். அஸ்வினை பற்றி மட்டும் அவள் சொல்ல மறந்நாள்.

சிறிது நேரம் பேசிவிட்டு கிளம்ப “கண்டிப்பா வீட்டுக்கு அம்மா அப்பாவ கூட்டிட்டு வாப்பா ஒரு நாள்” என்று
கல்யாணியும் சொல்ல “கண்டிப்பா ஆன்ட்டி.. சீக்கிரம் இந்த வாலுக்கும் ஒரு
கல்யாணம் வச்சிடுங்க.. ஒரு வாரத்துக்கு முன்னாடியே வந்திடறோம் எல்லாரும்”
என்று சொன்னான் தேவா.

“சூப்பர் சூப்பர்.. நாளைக்கே னாலும் எனக்கு ஓகே..” என்றவள் ஒரு க் வைத்தாள் “பட் வீட்டோட மாப்பிள்ளையா
பாருங்க.. நான் என் அப்பா கூடையே இருப்பேன்” என்று நிமிர்ந்து நின்று சொல்ல தேவாவும் கல்யாணியும்
தலையில் அடித்துக் கொண்டனர்.

“இவள நல்லா அடக்கிற மாதிரி ஒரு மாப்பிள்ளை பாக்கணும் தேவா.. அப்பதான் அடங்குவா” என்று கல்யாணி சொல்ல.. “என்னையா?” என்று தோளைக் குலுக்கி கையைக் கட்டி நின்றாள் ராஷ்மிகா.

“சரி ஆன்ட்டி.. நான் வரேன்.. வரேன் அங்கிள்.. பை ராஷ்மிகா நல்லா படி” என்றுவிட்டு மேலே செல்ல மூவரும் கார் பார்க்கிங்கை நோக்கி நடந்தனர்.

“ஏன்டி.. உண்மையாவே வீட்டோட மாப்பிள்ளை எதிர்பாக்கறியா?” என்று  கேட்க.. ராஷ்மிகாவோ மனதிற்குள் சிரித்தாள். இந்தக் காலத்தில் எவனும் வீட்டோடு வர மாட்டான் என்று தெரியும்.. இருந்தாலும் அன்னையை வெறுப்பேற்ற “ஆமா..” என்று தந்தையின் கையைப் பிடித்துக் கொண்டு முன்னால் நடக்க
ஆரம்பிக்க கல்யாணிக்கு திக்கென்று இருந்தது.

“ஹாய் டா மச்சி..” என்று அஸ்வின் கை ஸ்டைலாக ஆட்ட…

“ஹாய் டா அஸ்வின்.. ஸாரிடா கொஞ்சம் லேட்.. ட்ராஃபிக்.. அன்ட் கீழ தெரிஞ்ச ஃபாமிலிய பாத்தேன்.. ஒரு டென் மினிட்ஸ் ஆகிடுச்சு” என்று தேவா
சொல்ல.. அஸ்வினின் புருவம்
சுருங்கியது.

“யாரு டா…?” – அஸ்வின்.

“என்ன யாருடா..?” – என்று புரியாமல் கேட்டான் தேவா.. ஏனென்றால் அஸ்வின்
யாரைப் பற்றியும் அவ்வளவாக
விசாரிக்க மாட்டான். அப்படி அவன் விசாரித்தால் பிசினஸ் சம்மந்தமாகத் தான் இருக்கும். அதனால் தான் தேவா
புரியாமல் கேட்டான்.

“அதான் ஏதோ ஃபாமிலிய பாத்தனு சொன்னியே.. அதக் கேட்டேன்” – என்று கேட்க அதற்குள் ஆர்டர் எடுக்க வந்தான் ஒருவன். இருவரும் ஆர்டர்  கொடுக்க அந்தப் பையன் பவ்யமாய்க் கேட்டுக்
கொண்டு போனான். பின் அது
அஸ்வினுடைய ரெஸ்டாரன்ட் அல்லவா?

“ஓ அதுவா… என் கசின் சரண் பத்தி சொல்லி இருக்கேன் நியாபகம் இருக்கா?” என்று கேட்டவன் “அவனோட பிரண்ட்
ராஷ்மிகா ஃபேமிலி” என்று சொல்ல அஸ்வினிற்கு மின்னல் வெட்டியது.. சரணின் முகமும் ஏதோ நியாபகம் வந்தது. ஆனால் எதையும் அவன் மூச்சு விடவில்லை அஸ்வின். ராஷ்மிகாவைப் பற்றியும்.

“ஓஓ…” என்ற அஸ்வின் பேச்சை வேறு திசைக்கு மாற்றினான்.

“அஸ்வின் எனக்கு வீட்ல அலையன்ஸ் பிக்ஸ் ஆகிடுச்சு டா” என்று தேவா சொல்ல அஸ்வினுக்கோ ஷாக் தான்..
திடீர்னு வந்து பிக்ஸ் ஆகிடுச்சுனு சொன்னா உயிர்த்தோழன் யாருக்குத் தான் இருக்காது.

“டேய்.. என்னடா ஷாக் தர..” என்று வாய்விட்டே சொன்னவன் “கங்கிராட்ஸ்
மச்சா” என்று வாழ்த்தினான் நண்பனை தேவா.

“பொண்ணு யாரு? நந்தினி தான?” என்று அஸ்வின் கேட்க தலையை ஆட்டிய நண்பனைக் கண்டு கொஞ்சம் நிம்மதியாய் இருந்தது அஸ்வினிற்கு.
ஏனென்றால் அவனின் செட்டில் எவனும் லவ் பண்ண பெண்ணை கல்யாணம்
செய்யவில்லை.. கல்லூரி முடித்து வரும்போதே ப்ரேக்அப் என்று வந்தார்கள். அதனால் தேவாவை நினைத்து
நிம்மதியாகவும் பெருமையாகவும் இருந்தது அஸ்வினிற்கு.

“உனக்கு எப்படா அஸ்வின்?” என்றுகேட்க..

“இப்பதான தேவா 26.. பாக்கலாம்.. கொஞ்ச நாள் போகட்டும்” என்றான் அஸ்வின். பின் இருவரும் சாப்பிட்டு விட்டு எழ கைகளை கழுவிக் கொண்டு வந்து உட்கார்ந்தனர்.

“நம்ம மினிஸ்டர்  பொன்னுரங்கம் பொண்ணுக்கு உன்ன கேட்டதா
அன்னிக்கு சொன்னியே டா..” என்று தேவா கேட்க..

“யெஸ்.. கேட்டாங்க.. நான் இப்போதைக்கு ஐடியா இல்லனு சொல்லிட்டேன்”
என்றவனை ஓரக்கண்ணால் பார்த்த தேவா அடுத்த கேள்வியை வீசினான்.

“பட் மினிஸ்டர் பொண்ணு ஷிவானிக்கு உன்ன புடிக்கும் போலயே டா.. உன்னையே ஒரு பார்ட்டில பாத்துட்டு இருந்ததா சொன்னாங்களே?” என்று
நக்கலான சிரிப்புடன் கேட்க..

“பாரு.. அவ பாத்துட்டு இருந்ததா தான் சொல்லிருக்காங்க.. நான் பாத்ததா சொல்லலை..” என்று ஒற்றை புருவத்தைத் தூக்கி இறக்கினான் அஸ்வின். அதில் வாயடைத்துத் தான் போனான் தேவா.

“மச்சா.. நெக்ஸ்ட் வீக் எங்கேஜ்மன்ட் டா.. வீட்டுக்கு அம்மா அப்பா வருவாங்க
சொல்ல.. நானும் வரேன்.. கண்டிப்பா வந்திடுங்க எல்லாரும்” என்றவன்
“முக்கியமா.. பிசினஸ் மேன் நீங்க அன்னிக்கு என்ன மீட்டிங் இருந்தாலும் கேன்சல் பண்ணிடுங்க.. ” என்று
நண்பனின் ப்ரோக்கிராம்ஸ் பற்றி அறிந்ததால் தேவா சொன்னான்.

“சரிங்க…” என்று நக்கலாகச் சொல்ல இருவரும் சிறிது நேரம் பேசிவிட்டு.. மணி
பதினொன்று ஆகவே எழுந்து கீழே இறங்கினர் கார் பார்க்கிங்கிற்கு. தேவா கிளம்ப காரை வந்து எடுத்த
அஸ்வினிற்கு “என் இடத்துல
உக்காந்துட்டு என்னையே முறைக்கற” என்று ஏளனமாகச் சிரித்தான். இவன் கண் அடித்தவுடன் கோபத்தில் சிவந்த அவளது விழி இன்னும் அவன் முன் தெரிந்தது.

வீட்டிற்குள் வந்து காரை நிறுத்தியவன் இறங்கி உள்ளே செல்ல தந்தையின் அலுவலக அறையில் இன்னும் லைட்
எரிவதைக் கண்டு அங்கே சென்றான். கதவைத் தட்ட “வா குமரா..” என்றார்  நாகேஷ்வரன்.

“என்னப்பா இன்னும் தூங்கலையா?” என்று அக்கறையாக வினவ இடமும்
வலமும் தலையை ஆட்டினார் அவர்.

“ஏன் ஒரு மாதிரி இருக்கிங்க?” என்றவன் அவர் எதிரில் அமர்ந்தான்.

“நம்ம ஸ்டீல் பேக்டரில தொழிலாளர் சங்கத்தோட லீடர் பிரச்சினை பண்றான் பா” என்றார் தலையில் கை வைத்தபடி.

“யாரு ராஜபாண்டி தான அப்பா..” என்றவன் “விடுங்க அப்பா.. இவன்லாம் ஒரு ஆளுன்னு ஏன் இந்த சின்ன
விஷயத்துக்கு எல்லாம் ரொம்ப ஃபீல் பண்றிங்க” என்று ஆறுதல் சொன்னான்.

“குமரா.. நமக்கு எவ்வளவோ தொழில் இருக்கு.. ஆனா உனக்கு புடிச்ச தொழில் எது?” என்று சம்மந்தமே இல்லாமல்
கேட்டார் நகேஷ்வரன்.

தந்தை காரணம் இல்லாமல் எதையும் கேட்க மாட்டார் என்று அறிந்தவன் “இதுல என்னப்பா டவுட்.. எனக்கு நம்ம கன்ஸ்ட்ரக்ஷன் தான் பிடிக்கும்” என்று சொல்ல அவரோ புன்னகை செய்தார்.

“நமக்கு இத்தனை தொழில் இருந்தாலும் நமக்கு அதுல புடிச்சதுல பிரச்சினை சின்னதா வந்தா கூட நம்மளால நிம்மதியா இருக்க முடியாது ப்பா” என்றார் மனவேதனையை உள்ளே
அடக்கியபடி.

அவர் அருகில் சென்றவன் அவரின் தோள் மேல் கை வைத்து “என்னால புரிஞ்சுக்க முடியுதுப்பா.. நான் என்னனு
பாக்கறேன்.. நீங்க கவலப்படமா போய் தூங்குங்க” – என்றான் ஆறுதலாக.

தனது அறைக்குச் சென்றவன்
நிரஞ்சனிற்கு ஃபோன் செய்து ஸ்டீல் பேக்டரியில் உள்ள ராஜபாண்டியின் தகவல்களை எடுத்து வைக்கச் சொன்னான். ஃபோனை டேபிளில்  வைத்தவன் குளிக்கச் செல்வதற்காக தனது ரோலக்ஸ் வாட்சை கலட்ட
பான்ட்டில் ஏதாவது இருக்கிறதா என்று கை வைக்க ஏதோ கைக்குத் தட்டுப்பட அதை எடுத்தான். ராஷ்மிகாவுடைய ஃபோன் தான்.

ஃபோனை எடுத்தவன் முகத்தில் விஷமப் புன்னகை பரவ சீக்கிரம் சென்று குளித்துவிட்டு வந்தவன் ராஷ்மிகாவின் ஃபோனை எடுத்து பவர் பட்டனை
அமுத்தினான். லாக் அல்லது பாஸ்வோர்ட் வைத்திருப்பாள் என்று நினைத்திருக்க
அதுவோ “இந்தா பாத்துக்கோ” என்று பப்பரப்ப என்று இருந்தது.

உள்ளே சென்றவன் அதை முழுதாக நோண்ட ஆரம்பித்தான். சிம் ஆனால்
டீஆக்டிவேட் ஆகி இருந்தது. சரணுடன் மாலை வரும்போதே டீஆக்டிவேட் ஏற்பாடு
செய்துவிட்டாள். “நல்லா விவரமா பெத்து வச்சிருக்காங்க” என்று நினைத்தவன்
போட்டோஸிற்குச் சென்றான்.
அதில் இருந்த ஃபோட்டோவைப் பார்க்க
பார்க்க மணி ஒன்றரையே ஆகி விட்டது. கொட்டாவியை வெளியிட்டவன் வெளியில் வர திடீரரென அந்த ஃபோட்டோ அவன் கண்ணில் சிக்கியது
விதி செய்த சதி தான். இரண்டு நொடி கண்ணிமைக்காமல் பார்த்தவன் தலையை சிலுப்பிக் கொண்டு  பால்கனியில் சென்று நின்று தன்னை ஆசுவாசப்படுத்திக் கொண்டான்.

பின் வந்தவன் அவளுடன் தான் எடுத்த செல்பியை தன்னுடைய ஃபோனில் இருந்து டேப்பில் ஏற்றி
வைத்தான். அவனுடைய போனை அடிக்கடி தங்கை எடுத்து ஏதாவது நோண்டுவது தெரியும்.. அதனாலேயே
அவனுடைய பெர்சனல் டேப்பில் ஏற்றி வைத்தான்.

அடுத்த நாள் வழக்கம் போல எழுந்த ராஷ்மிகா கிளம்பி கீழே வந்து “அம்மா.. பெரியப்பா வீட்டுக்கு சாயிந்திரம்  போயிட்டு வந்திடறேன்” என்று சொல்ல கல்யாணி ஆரம்பித்தார்.

“ஓ.. பெரியப்பா வீட்டுக்கு போன நீ இங்க வந்திடுவ.. அங்கயே டேரா போட  போறன்னு சொல்லு” என்றவர் “போய் என் மகனை வம்புக்கு இழுக்காம இரு” என்று சொல்ல அம்மாவை முறைத்தாள் ராஷ்மிகா.

“யாரு.. அவனா.. விட்டா.. நீங்க அவன குழந்தைன்னு சொல்லிடுவிங்க” என்றவள் “படிக்கிறது செகன்ட் இயர்..
பேசறது இரண்டாயிரம் பொண்ணுங்க கிட்ட” என்றாள் ராஷ்மிகா.

“ஏய். வீணா பையன் மேல பழி போடாத” என்று மகளை கல்யாணி எச்சரிக்க.. சாப்பிட்டுக் கொண்டு இருந்த சேரில் இருந்து பின்னால் சாய்ந்தவள் “அஹான்.. பையனுக்கு எதுமே தெரியாதோ.. ஒரு நாள் எல்லாம் தெரியும்” என்றே
சாப்பிட்டுக் கொண்டு இருந்தாள்.

“ராஷ்மி ம்மா…” என்ற குரலில்
வாயெல்லாம் பல்லாகத் திரும்பினாள் ராஷ்மிகா.

“ஹை… பெரியப்பா..” என்ற பாதி சாப்பாட்டில் எந்திரிக்க.. “டேய் டேய்.. உக்காரு” என்றவர் வந்து தம்பி மகள் அருகில் உட்கார்ந்தார் சிவக்குமார். 

“ராஷ்மி.. பெரியம்மா எல்லாம்
கண்ணுக்குத் தெரிலையா?” என்று குறையாகக் கேட்டபடி விஜயலட்சுமி வர “அச்சோ.. ஐ மிஸ் யூ டெட்டி ம்மா” என்று
அவரது தாடையை இடது கையால் பிடித்துக் கொஞ்சினாள். அவர் கொஞ்சம்
வெயிட்.. அதற்காகவே அவரை டெட்டி என்று செல்லமாக அழைப்பாள் அவள்.

“ராஷ்மி.. ஆ காட்டு” என்று சிவக்குமார் சொல்ல.. ராஷ்மிகா வாயைத் திறக்க
திருப்பதி லட்டை வாயில் போட்டார் அவர். “நேத்து கூப்பிடனே ராஷ்மி.. ஏன் ஃபோன் எடுக்கலை” என்று கேட்டார் சிவக்குமார்.

“அது.. ஃபோன் தொலஞ்சிருச்சு
பெரியப்பா” என்று உதட்டைக் கடித்த படி சொன்னாள்.

“இப்ப புது ஃபோன் வாங்கிட்டியா.. இல்லனா சொல்லு டா ஈவ்னிங் போய்
வாங்கலாம்” என்று சிவக்குமார் சொல்ல..

“இப்படியே நீங்களும் உங்க தம்பியும் நல்லா செல்லம் குடுங்க.. இன்னும் நல்லா என்கிட்ட வாய் அடிக்கட்டும்”
என்றபடியே வர பெரியப்பா தோளில் சலுகையாய் சாய்ந்து கொண்டு பழிப்புப் காட்டினாள் ராஷ்மிகா காட்ட.. தவறாமல்
ஒரு கொட்டும் வாங்கிக் கொண்டாள்.

“ஹர்ஷா எங்க பெரியம்மா? என்று கேட்க..

“அவனுக்கு ஏதோ இன்டர்நல்ஸ்-னு.. காலைலயே சீக்கிரம் கிளம்பிட்டான்
ராஷ்மி” என்று விஜயலட்சுமி சொல்ல.. சரண் வந்து சேர்ந்தான். பின் காலை
கோயிலிற்கு சென்றிருந்த சக்திவேலும் வர அனைவரிடமும் சொல்லிக் கொண்டு கிளம்பினாள் ராஷ்மிகா.

“டேய் நேத்து தேவா அண்ணாவ பாத்தேன்” என்றாள் காரில் பாட்டை
மாற்றியபடியே.

“அண்ணாவையா? எங்க பாத்த?” என்று சரண் வினவ நேற்று நடந்ததைக் கூறினாள் ராஷ்மிகா.

“ஓ.. சரிசரி.. ஆக்சுவலி அண்ணாக்கு கல்யாணம் பிக்ஸ் ஆயிருக்கு டி” என்று
சரண் ஸ்டியரிங்கில் கையைத்
தட்டியபடியே சொல்ல..

“வாவ்.. யாரு நந்தினி னு சொல்லுவியே அவங்களா” என்று கேட்டாள் ராஷ்மிகா
குஷியாக.

“ஆமா ஆமா.. அதுசரி.. நீயேன் இவ்வளவு குஷி ஆகற” என்று ஓரக்கண்ணால்  ராஷ்மிகாவைப் பார்த்துக் கேட்க..

“டேய்.. லவ் மேரேஜ் லாம் கல்யாணம் வரைக்கும் போறது எவ்வளவு பெரிய விஷயம். பர்ஸ்ட் கப்பில்ஸ்குள்ள ஒரு
புரிதல் இருக்கணும் டா.. எந்த சண்டை வந்தாலும் யாராவது விட்டுக் குடுத்து போய்.. அப்புறம் பேரண்ட்ஸ் கிட்ட
சொல்லி.. அப்பப்பா.. எவ்வளவு பெரிய விஷயம்” என்று ராஷ்மிகா சொல்ல வாயைப் பிளந்தான் அவன்.

“ஓஹோ.. நான் கூட உன்ன என்னமோ நினைச்சேன்.. எவ்வளவு தெரிஞ்சு வச்சிருக்க..” என்று அவன் வியக்க..

“டேய் சரண்.. இதெல்லாம் பேஸிக் டா.. ” என்று தலையில் அடித்துக் கொண்டாள்.

“ஓஹோ… சரி சரி” என்றான் புரிந்தும் புரியாமல்..

“இங்க பாத்தியா.. புது மொபைல்” என்று புது மொபைலை அவன் முன் ஆட்டினாள் ராஷ்மிகா.

கரெக்டாக கார் பார்க்கிங் வர காரை நிறுத்தியவன் க்ளாஸிற்கு இன்னும் டைம்
இருக்கு என்று நினைத்து ராஷ்மிகாவின் புது மொபைலை வாங்கிப் பார்த்தான். “ஹே.. நல்லா இருக்கு டி.. உன்னோட ஃபேவ்ரட் கலர்லயே அங்கிள் வாங்கி இருக்காரு பாரேன்” என்றான் ஆர்வமாக.

“அப்பாக்குத் தெரியும் டா எனக்கு இந்த கலர் தான் பிடிக்கும்-னு” என்று ராஷ்மிகா
தந்தையின் பாசத்தில் பேச சரணிற்கு கொஞ்சம் பொறாமையாக இருந்தது.
ஏனென்றால் அவன் வளர்ந்த விதம் அப்படி.. பிசினஸ் பிசினஸ் என்று ஓடிக் கொண்டு இருக்கும் தந்தையிடம் ஏதாவது
கேட்டால் காசைத் தருவாரே தவிர.. உடன் வந்து வாங்கித் தரும் பழக்கம் அவருக்கு
இல்லை.. அவனிற்கு வாழ்க்கையில் ஒரு பிடிப்பு என்றால் அதில் அவனின் அன்பு நிறைந்த அன்னையால் மட்டுமே.

இருவரும் கார் பார்க்கிங்-இல் இருந்து நடக்க.. அவர்களுக்கு கொஞ்சம் தூரம் தள்ளி ஒரு கார் வந்து நின்றது. ஆம் அஸ்வின் தான்.. இன்று தங்கையை விட வந்திருந்தான். முதலில் இவர்கள் கவனிக்கவில்லை. ஆனால் கீர்த்தனா ஆதர்ஷினி இறங்க யாரென்று தெரிந்து விட்டது ராஷ்மிகாவிற்கும் சரணிற்கும். கீர்த்திக்கு அண்ணனின் செயல் தெரியாது. அவளோ ராஷ்மிகாவைப் பார்த்து லேசாக சிரிக்க ராஷ்மிகாவின்
முறைப்பே பதிலாக வந்தது.

“தர்ஷு.. க்ளாஸ் டைம் ஆச்சு.. கிளம்பு” என்று காரின் உள்ளே இருந்து அண்ணனின் குரல் கேட்க.. கீர்த்தி நகர்ந்து விட்டாள்.

கார் கண்ணாடியை இறக்கிய அஸ்வின் ராஷ்மிகாவைப் பார்க்க அவளோ நேரான
பார்வையில் அவனை ஒரு வெற்றுப் பார்வை வீசிவிட்டுக் காரை கடக்க.. காரின் உள் இருந்தே அவனுடைய விழிகள் மட்டும் இடம் இருந்து வலம் வரை அசைந்து அவளை பார்வையாலேயே துளையிட்டது. “எப்படி பாக்கறான் பாரு.. ” என்று
நினைத்தவளுக்கு உடம்பில் உள்ள ரோமங்கள் சிலிர்த்து எழுந்தன.. கடவுளே “இனி இவனப் பாக்கவே கூடாது
வாழ்க்கைல” என்று நினைக்க விதி தன் வேலையைக் காட்ட ஆரம்பித்தது.

மாலை ராஷ்மியை வீட்டில் விட வந்த சரண் ராஷ்மிகாவுடன் உள்ளே செல்ல… தேவாவும் அவனுடைய பெற்றோரும்
உட்கார்ந்திருந்தனர். சரணை பார்த்த தேவா “டேய் சரண்.. வாடா” என்று வரவேற்றான்.

“நிச்சியத்துக்கு சொல்ல வந்தீங்களா ண்ணா” என்று சரண் கேட்டான்..

“ஆமா சரண்..” என்று தேவா சொல்ல..

“ஆமா சரண்.. அங்க நம்ம வீட்டுல இப்ப தான் வச்சிட்டு வந்தோம்.. நீயும் முன்னாடி
நாளே வந்திடு..” என்றார் தேவாவின் அன்னை.

“நீயும் வந்திடு ம்மா” என்று
ராஷ்மிகாவிடம் தேவாவின் அன்னை சொல்ல “சரி ஆன்ட்டி” என்று தலையை
ஆட்டினாள் ராஷ்மிகா. அவர்கள் பத்திரிகையைத் தந்துவிட்டுக் கிளம்ப.. சரணும் கிளம்ப.. அன்னையுடன்
வம்பளக்க ஆரம்பித்தாள் ராஷ்மிகா.

நிச்சய நாள்…

ஆகாய நீல நிறத்தில் வெள்ளி நிற வேலைப்பாடுகள் செய்த சல்வார் கமீஸ் மற்றும் அதற்கு பொருத்தமான நகை
ஒப்பனைகளோடு ரெடி ஆகி “ம்மா…” என்று கத்திக் கொண்டே தனது அறையில் இருந்து வந்தாள்.

“என்னடி எதுக்கு கத்தற” என்றபடி ஹாலில் உட்கார்ந்தபடி திரும்பினார்
கல்யாணி.

“என்னோட ஐ லைனர் கரெக்டா இருக்கா பாரு” என்று கண்களை மூடி அன்னையின் முன் நிற்க.. கல்யாணிக்கு
கடுப்பு ஆகிவிட்டது.. பின்னே மூன்று மணி நேரமாக ரெடி ஆனாள் யாருக்குத் தான் வராது. கல்யாணி கிளம்பி
உட்கார்ந்தே ஒரு மணி நேரம் ஆகிவிட்டது.

“ம்மா.. அப்பா எப்ப வருவாரு” என்று துப்பட்டாவை ஒரு பக்கம் போட்டபடி ராஷ்மிகா கேட்க..

“ராஷ்மி.. அப்பாக்கு திடீர்னு ஒரு லோட் இறங்குதாம்.. ட்ரைவரை அனுப்பறனு
சொல்லிட்டாரு” என்று சொல்ல ராஷ்மிகா முகம் சுருங்கினாள். சரி என்று தனக்குத் தானே சமாதானம் ஆனவள் “ஓகே”
என்றாள் தன் அன்னையிடம்.

“சித்தி…” என்றபடியே உள்ளே வந்தான் ஹர்ஷவர்தன்.

“வாடா.. என்ன பொண்ணுங்க யாரையும் பின்னால காணோம்” என்று தேடுவது
போல ராஷ்மிகா பாவனை செய்ய.. அக்காவை முறைத்தவன் “வாங்க சித்தி
நம்ம போவோம்.. சித்தப்பா கிட்ட சொல்லிட்டேன்.. ட்ரைவர் வரமாட்டார்.. நானே ட்ரைவ் பண்ணிடுவேன்” என்று
கல்யாணியின் கையைப் பிடித்து அழைக்க..

“டேய் டேய்.. என்ன எங்க விட்டுட்டு போறீங்க” என்று ராஷ்மிகா அவசரமாகக்
கேட்க..

“தேவா அண்ணா நிச்சயதார்த்தம்-கு..” என்றான் ஹர்ஷா.

“நீ எதுக்கு டா அங்க?” – ராஷ்மிகா சுருங்கிய புருவத்தோடு. “தேவா அண்ணா எனக்கும் ப்ரண்ட் தான்” என்று காலரைத் தூக்கி விட்டவன் “வேணா எங்க கூட வாயேன்..” என்று ராஷ்மிகாவிடம் சொன்னவன் “போனா போது பெரிம்மா.. கூட்டிட்டு போலாம்” என்று வம்பிழுக்க தம்பியை பிடித்து
அடித்தாள் ராஷ்மிகா.

“என்ன இவ்வளவு மேக்கப்.. என்ன காலைல ஜஞ்சு மணில இருந்து பண்ணியா.. எக்கோ உனக்கு கல்யாணம் இல்ல.. தேவா அண்ணா நிச்சயம்” என்று மேலும் வம்பிழுக்க..

“என் கல்யாணத்துக்கு எல்லாம். மேக்கப் ஸ்டைலிஸ்ட்.. ஹேர் ஸ்டைலிஸ்ட்னு.. தனி
தனியா வருவாங்க” என்று கெத்தாகக் கூற.. உதட்டை லேசாக மேலாகத் தூக்கி
மெச்சினான் ஹர்ஷவர்தன். பின் அக்காவையும் தம்பியையும் கூட்டிப்  போவதற்குள் ஒரு வழியாகி விட்டது கல்யாணிக்கு.

கொஞ்சம் பெரிய இடத்து நிச்சயம் என்பதால் பெரிய ஹாலாகவே இருந்தது.
வரவேற்பில் தேவாவின் தாய்
தந்தையிடம் வணக்கத்தைத் தெரிவித்து விட்டு கல்யாணி மகளைக் கூட்டிக் கொண்டு உள்ளே சென்றார். என்னதான்
பெரிய இடம் என்றாலும் இன்னும் பாரம்பரியத்தைக் கடைபிடிப்பவர்கள் அவர்கள். சாப்பாடு கூட கேட்டரிங்
பசங்களை விடமால் நாமே பார்த்து பார்த்து செய்ய வேண்டும் என்று இருந்தனர். உள்ளே நுழைய சரணின்
அம்மா கல்யாணியின் கண்ணில் சிக்கினார். ஹர்ஷவர்தனும் யாரையோ
கண்டவுடன் எழுந்து செல்ல
ராஷ்மிகாவால் ஒரு இடத்தில் உட்கார முடியவில்லை.

தனது அம்மாவிடம் இருந்து நைசாக கழன்றவள் அங்கிருந்த ஒரு காரிடாரில்
வந்து காற்றாட நின்றாள். ஐந்து நிமிடம் காற்று வாங்கியவள் ஃபோனை எடுத்து சரணிற்கு அழைத்தாள். “டேய் சரண் எங்க
இருக்க.. நான் வந்துட்டேன்” என்று கேட்க..

“நான் இங்க தான் மாப்பிள்ளை ரூம்ல இருக்க ராஷ்மி..” என்று சொல்லச் சொல்ல இடையில் புகுந்தாள் ராஷ்மிகா. “அப்ப நானும் அங்க வரேன்..” என்றவள் அவன் என்ன சொல்ல வருகிறான் என்பதைக் கூட அறியாமல் ஃபோனைக் கட் செய்து விட்டு மாப்பிள்ளையின் அறைக்கு விரைந்தாள்.

மாப்பிள்ளை அறைக்குச் சென்று கதவைத் தட்டிவிட்டு உள்ளே நுழைய முதலில் அங்கு நின்றிருந்த சரணைப்
பார்த்தவள் “ஹாய் டா.. தேவா அண்ணா எங்கே?” என்றபடி முன்னால் சென்றவள்
அப்படியே நின்றாள். சிரித்திருந்த முகம் மாறி இறுக்கத்தைத் தத்தெடுத்திருந்தது.

“அட.. ராஷ்மியா.. ராஷ்மி இங்க வா” என்று தேவா அழைக்க முகத்தை முடிந்த அளவு புன்னகையாய் வைத்துக்
கொண்டு தேவா அருகில் சென்றாள் ராஷ்மிகா.

“ராஷ்மி.. இவன் தான் என் பெஸ்ட் ப்ரண்ட்..” என்று பேசப் பேச அவனை டைம் ஆச்சு என்று வந்து அழைத்து
விட்டனர். சரணையும் எதற்கோ அழைக்க தேவாவுடன் சென்றான் சரண் வேறு
வழியின்றி.

இருவரும் சென்ற பின்னரும் அப்படியே நின்றிருந்தாள் ராஷ்மிகா. அஸ்வின்
குமாரோ அவளின் எதிரில் அவளையே தான் நோக்கிக் கொண்டு இருந்தான்.
ராஷ்மிகாவின் தைரியம் அவனை ஏதோ செய்தது. அவன் அன்று அத்தனை
மிரட்டியும் அவளிடம் கண்ணீர் இல்லை.. மற்ற பெண்ணாக இருந்திருந்தால் கண்டிப்பாக அழுதிருப்பாள்.. ஆனால்
இவளோ பயத்தைக் கூட
காட்டவில்லையே.. ஒருவேளை
நடிக்கிறாளோ என்று கூட தோன்றியது.

ராஷ்மிகா அறையை விட்டு வெளியே செல்லத் திரும்ப அவள் சல்வாரின் பின் இருந்த நாட் முடிச்சை விரலால் கொக்கி போல் வைத்து அஸ்வின் பிடிக்க.. ராஷ்மிகா
அதிர்ந்து அப்படியே மூச்சடைக்க நின்றாள். கோபம் தலைக்கேற திரும்ப
நினைத்தவளின் காதின் அருகில் குனிந்து அவளுக்கு நெருக்கமாக நின்று அஸ்வின் சொன்ன வார்த்தைகள்  அவளை சிலை போல உறைய
வைத்துவிட்டது.